程思药师经法与人间佛教

药师经全文

佛教本为了生死之学,「从上古人出家。本为生死大事。即佛祖出世。亦特为开示此事而已。非于生死外别有佛法。非于佛法外别有生死。」

药师法正是一种立足于现前,解脱生死之大法。《药师经》是佛教的基本经典之一,自古以来在民间的流传就是非常广泛的。而药师经法在所有佛教的经典和法门当中又是比较特别的一种。

释迦牟尼佛为解脱末法时代的众生,特别开示了两大法门:一为度亡之门,即往生西方极乐世界阿弥陀佛净土;另一则是东方药师琉璃光如来的利生之门,它特别注重众生现生的利益和解脱,对于现代社会以及人类的发展状态而言,药师法门可以说是非常当机的一个法门。宏扬药师经法,不论对于佛教本身(如构建人间佛教等)还是社会大众(如养生保键,提升智能等)皆有极大的利益。

一、药师经法的相关问题

1、《药师经》简介

《药师经》全称《药师琉璃光如来本愿功德经》,亦称《药师如来本愿功德经》、《药师本愿功德经》、《药师本愿经》等,属于佛教中净土宗的重要典籍之一。历史上翻译成汉文的《药师经》共有5种,其中南北朝慧简法师所译的《药师琉璃光经》已失传,仅在古大藏经目录中载有篇名。因此,实际传下来的《药师经》汉译本只有4种:

1、东晋帛尸梨蜜多罗译的《佛说灌顶拔除罪过生死得度经》;

2、隋达摩笈多译的《佛说药师如来本愿经》;

3、唐玄奘法师译的《药师琉璃光如来本愿功德经》;

4、唐义净法师译的《药师琉璃光七佛如来本愿功德经》。

其中以玄奘法师所译的《药师琉璃光如来本愿功德经》最为流行,以义净法师所译的《药师琉璃光七佛如来本愿功德经》最为完整。而有关《药师经》的注疏,有唐窥基撰的《药师经疏》一卷;靖迈撰的《药师经疏》一卷;神泰撰的《药师经疏》一卷;遁伦撰的《药师经疏》一卷;憬与撰的《药师经疏》一卷;净挺撰的《药师经灯焰》一卷;灵耀撰的《药师经直解》一卷;附梵文神咒;善珠撰的《药师经钞》二卷;亮汰撰的《药师经纂解》四卷;新罗太贤撰的《药师经古迹》二卷等。到了近代,1934年太虚法师在浙江宁波阿育王寺曾讲过一次《药师经》;1954年印顺法师在台湾省善导寺也讲过一次;1981年演培法师又于新加坡佛教学院讲过一次。他们3人各有弟子记录成的《讲记》出版。此外,1934年上海佛学书局出版了何培着的《药师经旁解》。1990年11月,上海市佛教协会印出了金兆年、吴秋琴的《药师经白话解释》。1995年南怀瑾先生的讲记《药师经的济世观》出版。

2、近代佛教高僧大德对药师经法的评价

对于药师经法的伟大价值和深刻内含,近当代佛教界的高僧大德都是无比赞叹的。南怀瑾先生认为:「『药师经』和『法华经』一样,属于大乘佛法中最上乘的秘密,是一切佛的秘密之教,不是普通密宗,是一切佛的最高秘密。」

近代净土宗大师印光法师在《药师如来本愿经重刻跋》亦写到:「药师如来本愿经者,乃我释迦世尊,憨念此界一切罪苦众生,为说药师如来因中果上,利生之事实,为究竟离苦得乐之无上妙法也。众生果能发慈悲喜舍之大菩提心,受持此经此咒及此佛名号,推其功效,尚可以豁破无明,圆成佛道,况其余种种果位,种种福乐乎哉。」

「须知药师一经及与佛号,并其神咒,即释迦药师所得之阿耨多罗三藐三菩提法,凡至诚受持者,即是以佛庄严而自庄严也。故玉琳绣国师常持此经,及此佛号,以是禅教律净之总持法门。故受持者或生净琉璃世界或生极乐世界,待至豁破凡情,圆成圣智,则直契寂光,东西俱泯,而复东公历然。随愿往生,则与弥陀、药师同归秘藏,是名诸,佛甚深行处。」

近代律宗的弘一大师举出了它的四大利益:「一、维持世法;二、辅助戒律;三、决定生西;四、速得成佛」,并认为「药师法门甚为广大,上所述者(四大利益),不过是我常对人讲的几样意思。」「药师法门,惟是一乘速得成佛的法门。」

笔者认为从这些评价当中可以概括出两点:一是药师经法利益之广,功德之大难以言说,惟证者可知;二是药师经法内义甚深,直指成佛,非行者不能晓。

3、药师佛法门与阿弥陀佛法门兴衰之分析

从佛经上所指出的方位来看,药师佛是属于东方净琉璃廿士界,而阿弥陀佛是属于西方极乐世界,正好是两个相反的方向。从《易经》的道理来看,东方主生长,而西方主消亡。药师法门正为利生之法门,注重众生的现生利益;而阿弥陀佛的法门正是度亡之门,注重的是众生死后的超脱。两者本是生死平等,应该同样的为人们所重视。

且药师法门更重现实民生,由此理推之,药师法门应该更加流行才是。但事实上,弥陀法门在民间的流行程度却远胜于药师佛的法门。世人有不知药师佛之名号者,但大多知道一句「南无阿弥陀佛」。

那么,何以会形成如此现状呢?笔者曾就此疑问请教过一位修习净土宗的出家人,彼以阿弥陀佛与此土众生更加有缘答复于我。然此种答复并不能让笔者完全满意。

笔者认为现代药师法门不如净土法门兴盛主要有以下几个重要原因:

首先,中国人自古以来就有「重死而轻生」的观念。「生者为过客,死者为归人。」生只是人们在这个世界上的一个寄宿,死后才是人们最终的归宿。因此人们更重视死后的世界而忽略了现世的修行。

其次,药师法门主张现世修持既得到佛法的利益,而由于人们修持的程度不够,很多人没有得到他们所希望得到的,于是便反过来将这种怨恨,失望发泄在药师经法上,认为它不灵验;而阿弥陀佛的法门是主张人们死后往升西方极乐世界,亡后之事少有人知道,人们便觉得很神秘,更易相信。

南怀瑾先生亦认为:「大家对这本经典,对这位佛(药师佛),都没有很诚恳的念,不像西方净土的阿弥陀佛那么诚恳。因为阿弥陀佛究竟怎么样,搞不清楚,越搞不清楚的事,越有兴趣相信。已经告诉你是『消灾延寿』,稍微了解一点意思,你就难以相信了。」

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