药师经全文
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玄奘精神 第63节:第九章 人生无常,唯有把握当下(6)

导读:人类文明大多是依河流而生,大地是母亲,大河就是母亲的乳汁--恒河和亚穆纳河是印度北方最重要的两条河流,都流传着许许多多的传奇故事,古印度的两大史诗《摩诃婆罗多》和《罗摩衍那》...

  人类文明大多是依河流而生,大地是母亲,大河就是母亲的乳汁--恒河和亚穆纳河是印度北方最重要的两条河流,都流传着许许多多的传奇故事,古印度的两大史诗《摩诃婆罗多》和《罗摩衍那》都曾提到这里,因此被人们看作圣河。

  《摩诃婆罗多》和《罗摩衍那》是古印度最著名的两大史诗,是在长达数世纪的时间里在民间口头流传的基础上发展起来的,包括了许多各具特色的诗篇和大量民间口头创作,成分繁多、内容庞杂,是印度后世各类文学艺术创作汲取素材的重要来源。在这当中,《摩诃婆罗多》被看成"历史传说"而《罗摩衍那》则被看成"最初的诗",成为后世诗歌的典范。

  两条圣河交汇的地方,正是钵罗耶伽。当地有一个奇特的现象:两条大河交汇处的水面颜色深浅不同,这在现在看来并不奇怪,中国古代就有"泾清渭浊"之说,甚至同一条河流的主航道两侧都会出现水面颜色不同的情况,可在古代印度,这个现象就被人们看成是神明在此会合的象征,再加上当地土地肥沃气候舒适物产丰富,钵罗耶伽也就逐渐成了古印度的圣地,同时也是重要的宗教浴场之一:古印度人宗教信仰浓厚,他们相信,只要在圣河里沐浴,就能洗去一切罪恶,如果把沐浴的地点选在两条圣河的交汇处的钵罗耶伽,效果就会加倍。

  印度人直到今天还保留着在圣河沐浴的传统,从安拉阿巴德到恒河下游另一座重要的城市瓦拉纳西,成千上万的印度教徒每天清晨都会聚集在恒河沿岸。恒河发源于印度北部旁遮普喜马拉雅山,流经整个印度北部,长久以来都被视为"圣河"。根据印度教传说,恒河是印度的"圣母",而取自河中的水更是被教徒视为圣水,成为祭祀活动中必不可少之物。因此,每天都有成千上万人脱光衣物在河水中浸泡沐浴,意在洗去罪恶,以求神明赐福。教徒们死后,骨灰也会被撒入河中,以期修成正果,一些地方甚至不顾禁令直接将死尸倒入河中。此外,恒河两岸每天还会向河中排放上亿吨污水,今天的恒河早已不是玄奘看到的那条清澈明净的"圣河",成了一条名副其实的"污水河"。据印度卫生部门统计,经常在恒河中沐浴的人有40%~50%人会患上皮肤病和胃部疾病。尽管如此,虔诚的教徒们依旧在河中浸泡、沐浴,甚至还会喝下一两口发黑的河水。

  那么当玄奘来到这里的时候,他又看到了哪些独特的景象呢?

  第一种,沐浴。这应该是最普遍、最普通的一种群众性行为,大家没事就拖家带口来圣河洗洗澡、擦擦身,就像希腊传说中的海神忒提斯提着刚出生的阿喀琉斯的脚踝倒浸在冥河里,好让儿子在神水的沐浴下祛百病刀枪不入一个想法。

  第二种,自杀。两河交汇的地方神明聚集,无疑是最佳自杀升天寻求超脱之处。因此,每年都会有数以百计的人来到钵罗耶伽,焚香沐浴,绝食七天,然后抱着沙袋大石头铁块之类的东西沉河自杀。

  第三种,修炼。有的人觉得沐浴洗澡效果不好,也不够虔诚,溺水自杀又太急功近利,所以外道们(外道,是佛教徒对非佛教徒的统一称呼)选择了很多匪夷所思的办法在此修行。

  修行显然不是一件容易的事,如果容易,岂不是人人都能修行?想要修行,就必须先在树林里砍树,把大树砍断后砍掉枝叶,只留下光秃秃的树干,接着把树干抬到河边,锯成长短不一的木桩,然后派人下水,找到合适的地点之后,就在河面上打下一根长木桩,然后在这根长木桩旁再竖一根矮一点的--两根木桩都必须露出水面。每天天亮,外道们就从岸边涉水爬上这一对一对的木桩,一只手抓住高柱子,一只脚踩住矮柱子,另一只手和另一只脚凌空张开,整个人抬头挺胸腰板伸直,面孔还要对着太阳的方向--早晨,太阳从东方升起,外道们就面朝东方;正午,太阳升到天顶,外道们也跟着仰面朝天;傍晚,日落西山,外道们继续追随夕阳……整个过程中,所有修行者的身子就会以一只手抓住的高柱子为轴心慢慢旋转,日出日落,象征着天人合一、往生轮回,长时间修炼,不但能强身健体,还会让精神得到升华。

  印度素来以歌舞闻名,这种修炼方式所展现出来的形体美感,就融入了舞蹈的元素;可以试想一下,当几十上百名外道以同样的姿势同样的节奏迎着太阳在河面上缓缓旋转,这是何等奇特而壮观的景象啊!

  当然,也有人转到中途跌落圣河,在外道们看来,这就是升天,超脱了。相传,最虔诚的信徒不论刮风下雨每天都会来河上修炼,几十年坚持不懈,直到落水升天。

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  离开了沐浴在两条圣河光辉下的钵罗耶伽国后,玄奘一行来到了侨赏弥国。玄奘到达的时候,佛教在当地已经衰落,外道势力大为兴盛,然而玄奘依然记录了这个国家,因为这里曾是护法菩萨降服外道一举成名的地方,而护法菩萨,正是玄奘西行的目的地--那烂陀寺寺主戒贤法师的师父。